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Innover de manière responsable

Depuis de nombreuses années, nous souhaitons proposer une gamme de produits et services innovante et sûre, développée et produite dans le respect du bien-être animal. Partout dans le monde, nos clients, vétérinaires, éleveurs et propriétaires d’animaux, sont de plus en plus soucieux de leur impact sur l’environnement et sur la santé humaine. En tant qu'entreprise responsable, nous avons tout naturellement orienté nos activités en conséquence.

Nous nous attachons par ailleurs à orienter notre recherche vers des produits de santé de plus en plus innovants et différenciés qui adressent une diversité de pathologies et de besoins de productions, selon les singularités de chaque zone géographique où elles se manifestent. Nous nous mobilisons chaque jour sur la meilleure manière d’y parvenir, tout en restant fidèles aux exigences de qualité de la santé.

DÉVELOPPEMENT DE PRODUITS ET SERVICES INNOVANTS

Le domaine de l’industrie pharmaceutique vétérinaire est très compétitif, et chaque année, pour répondre aux évolutions et aux besoins du marché, maintenir nos parts de marché et assurer notre développement, nous consacrons des moyens importants à la recherche et au développement. Nous accordons une importance toute particulière à la recherche d’amélioration continue dans les solutions innovantes proposées et dans la manière dont elles sont développées.

NOS OBJECTIFS CLÉS

  • Développer des alternatives aux antibiotiques.
  • Développer des alternatives modernes aux traitements traditionnels.
  • Utiliser les nouvelles technologies respectueuses de l'environnement pour développer et actualiser nos produits.

GOUVERNANCE

Notre organisation en charge de l’innovation est structurée en centres de recherche répartis sur tous les continents et qui travaillent en réseau de compétences clés pour générer plus de synergies et de créativité. Cette grande proximité avec nos clients et leurs besoins sur les différents marchés mondiaux nous permet de disposer d’une gamme de produits de santé et de services pertinente et adaptée.

NOS POLITIQUES ET PLANS D’ACTIONS

Développer des alternatives aux antibiotiques

Le développement de la prévention, en particulier par la vaccination, est une des voies pour réduire l’utilisation des antibiotiques dans les productions animales. Nos investissements récents dans nos centres de recherche et développement et de production de vaccins destinés aux animaux de production en France, en Australie, au Chili, en Uruguay et à Taïwan traduisent cette volonté de renforcer le développement du Groupe dans ce domaine. Nous avons également engagé plusieurs programmes de partenariat avec des instituts de recherche publique et des entreprises privées pour avancer ensemble dans le développement de produits innovants (immunostimulants, micronutrition, biocides), certains pouvant remplacer les antibiotiques ou favoriser la diminution de leur usage. De nouveaux médicaments qui aideront la profession vétérinaire dans sa volonté de changer de pratiques, sont aussi en cours de développement. 

Développer des alternatives modernes aux traitements traditionnels

Nous restons très attentifs à l’équilibre des écosystèmes et à la protection de l’environnement. Nous avons pour objectif de développer des alternatives à certaines thérapies traditionnelles. Dans le cadre de notre processus d’innovation responsable, nous avons franchi une nouvelle étape grâce à la découverte d’un nouveau traitement qui constitue une réelle alternative à la castration chirurgicale du chien grâce à une régulation hormonale permettant de neutraliser la faculté reproductrice de l’animal pendant six mois ou un an. Le bien-être de l’animal est ici préservé, toute intervention chirurgicale irréversible est à présent inutile et ce, dans l’intérêt de l’animal et de son propriétaire.

Utiliser les nouvelles technologies respectueuses de l'environnement pour développer et actualiser nos produits

Pour le développement des nouveaux produits, tous les sites R&D de Virbac dans le monde en charge des analyses ont désormais recours à des technologies plus performantes de chromatographie et d’extraction. Cette approche permet de réduire :

  • le nombre d’essais nécessaires à la mise au point des méthodes (-50%) ; 
  • la quantité de solvants organiques ou matériaux (entre -50 et -90%) ; 
  • ainsi que la consommation d’énergie des dispositifs d’analyse (-50%). 

La même approche est utilisée avec les mêmes bénéfices tout au long du cycle de vie des produits, y compris lors de l’actualisation réglementaire des produits existants. Au-delà des méthodologies, toutes les fois où un solvant toxique est substituable par un solvant alternatif, il est remplacé proactivement par un équivalent plus respectueux de l’environnement.

NOS RÉSULTATS

Indicateurs de performance  2019 2020 2021
% des dépenses RDL biologie*/total 33,0% 32,8% 31,1%
% des dépenses RDL/chiffre d'affaires Groupe 8,1% 7,9% 7,4%

* Vaccins, produits immunologiques et biopharmaceutiques

En 2021, l’exceptionnelle performance du chiffre d’affaires impacte à la baisse les ratios de dépenses RDL, alors même que la croissance absolue de ces dépenses, entre 2020 et 2021, est de plus de 8% (hors impact du Crédit impôt recherche).

ÉTHIQUE ET BIEN-ÊTRE ANIMAL

Les parties prenantes de Virbac (clients, vétérinaires, éleveurs, salariés, etc.) sont de plus en plus soucieuses de l’impact de nos produits sur l’ensemble de la chaîne de valeur. C’est pourquoi nous conduisons notre démarche d’innovation et nos opérations dans un cadre éthique fort, en favorisant au maximum les tests in vitro et en associant nos différents partenaires et parties prenantes : fournisseurs, autorités de contrôles, associations professionnelles, etc.

LES ÉTUDES SUR ANIMAUX

Pour l'évaluation de nos produits en développement ou avant commercialisation, notre première approche est toujours d'utiliser des méthodes qui ne font pas appel à l'animal : recherche bibliographique, études in vitro, modélisations informatiques… Dans certains cas, lorsqu'aucune méthode alternative reconnue ou adaptée n'est possible, alors les études sur animaux ayant un caractère de nécessité sont réalisées conformément aux règles pharmaceutiques et réglementations applicables.

Ces études sur animaux portent sur 

  • la protection de l’Animal : vérification de la sécurité du produit (non toxicité, pas d’incidence sur la reproduction, non cancérigène…) et de son efficacité pour soigner ou protéger l’animal de destination ;
  • la protection de l’Homme : vérification de la sécurité pour l’utilisateur du produit et de l’absence de résidus chez les espèces consommées (viande, lait, œuf) ;
  • la protection de l’Environnement : vérification de l’absence de toxicité pour des organismes, autres que l’espèce de destination, pouvant être en contact avec le produit.

Études précliniques et cliniques

  • les études précliniques (études réalisées dans les unités animales, dans des conditions standardisées et contrôlées) sont encadrées par des réglementations qui touchent toutes les dimensions des études sur animaux : l’agrément des établissements où sont réalisées les études, la formation et qualification du personnel, la provenance des animaux et leur traçabilité, l’évaluation éthique préalable des études et leur suivi, les contrôles par les autorités, comités d’éthique et audits conduits par les équipes de Virbac. Ces études permettent de vérifier l’efficacité et la sécurité des produits dans des conditions strictes ;
  • puis les études cliniques (réalisées sur des animaux de propriétaire ou de ferme) ont pour but de confirmer l’efficacité et la sécurité des produits en conditions terrain et font l’objet d’une soumission réglementaire ou d’une autorisation d’essai préalable (selon les pays) et sont conduites sous la responsabilité de vétérinaires.

Dans les unités animales du Groupe, les différentes catégories d’animaux étaient réparties de la façon suivante en 2021 : rongeurs 94,8%, lapins 4,1%, animaux d’élevage 0,5%, carnivores domestiques 0,6%.

NOS OBJECTIFS CLÉS

  • Réduire le nombre d’animaux dans le cadre des études R&D et de contrôles qualité, par la suppression d’études ou leur remplacement par des méthodes alternatives. Concrètement, Virbac s’engage à diminuer, d’ici à 2025, le nombre d’animaux utilisés pour les contrôles qualité de 18 000 par rapport à 2018, soit une réduction de 50%.

GOUVERNANCE

La direction générale définit les axes stratégiques en matière de ressources pour la réalisation des études sur animaux et le développement des méthodes alternatives. Ces axes sont déclinés par la direction corporate éthique animale sous forme de politiques, plans d’action et processus de contrôle ; la direction corporate de l’Éthique animale est également chargée de la promotion et du respect de l’éthique et du bien-être animal au sein du Groupe et chez ses partenaires.

NOS POLITIQUES ET PLANS D’ACTIONS

Une charte éthique et des politiques pour encadrer les études sur les animaux

Le Groupe a élaboré une charte éthique relative aux études sur animaux, qui se décline en dix points et qui s’applique à l’ensemble des collaborateurs du Groupe et de ses sous-traitants. Par ailleurs, deux politiques Groupe encadrent les études sur animaux : Animal ethics committee et Animal welfare.

  • La politique Animal ethics committee définit le champ d’action, les rôles et responsabilités, l’organisation, les règles déontologiques et le fonctionnement des comités d’éthique de Virbac.
  • La politique Animal welfare, quant à elle, définit les rôles et responsabilités du personnel en matière de bien-être animal ; basée sur les principes des 3R (Remplacer, Réduire, Raffiner les études sur animaux) et sur la charte Virbac, elle décrit les standards à appliquer aux animaux, aux études et aux unités animales au sein du Groupe. Ces standards sont également exigés des partenaires du Groupe pour toute réalisation d’études sur animaux.

Processus de contrôle 

  • Des comités d’éthique sont mis en place dans toutes les zones où des études sur animaux peuvent être conduites. Ils sont tous régis par les mêmes principes de déontologie (indépendance, impartialité, absence de conflit d’intérêt) et de fonctionnement (catégories de membres imposées, évaluation éthique des études, délibération, vote…) ; ils passent en revue 100% des études, qui ne peuvent être conduites qu’après obtention de leur approbation.
  • Des audits éthiques sont réalisés, aussi bien dans les unités animales du Groupe que chez ses partenaires externes dans le but de les qualifier.
    Concernant les études externalisées, le Groupe impose le même niveau d’exigence à ses partenaires : CRO (Contract research organizations), universités etc. Ces exigences intègrent aussi bien la mise en place de comités d’éthique en leur sein, que le déploiement de procédures strictes de suivi de leurs études et le respect du bien-être animal et de la réglementation.

Principales actions mises en oeuvre 

  • La règle des 3R, aujourd’hui reconnue comme le standard international pour les études sur animaux, constitue notre principe directeur pour la conception et la réalisation des études dans nos laboratoires comme chez nos partenaires, mais aussi pour développer des méthodes alternatives et les promouvoir auprès des agences réglementaires dans le monde. Notamment, lorsque cela est possible, la réalisation de tests in vitro en lieu et place de tests in vivo, ou en capitalisant sur les tests reproductibles, sur la recherche bibliographique ou sur des modélisations informatiques. 
  • Les différentes initiatives (négociations avec les agences réglementaires pour supprimer les tests de routine, production de lots dédiés aux pays qui ne demandent pas les tests sur animaux, remplacement par des méthodes in vitro…) continuent à porter leurs fruits ; elles ont permis de réduire de 88% le nombre des carnivores domestiques utilisés pour la libération des lots de vaccins et de nous engager sur l’objectif de réduction de 50% des animaux en contrôle qualité.
  • Dans ce contexte, Virbac Australie a annoncé fin 2020 la libération de ses premiers lots de vaccins à l’aide de tests d’activité in vitro. Ceci constitue, après plusieurs années de développement, la première étape vers la suppression totale des essais de contrôle qualité sur rongeurs, permettant d’épargner 8 000 animaux par an sur ce territoire. Pour arriver à ce résultat, l’initiative de Virbac Australie a entraîné la première acceptation réglementaire d’un test de libération in vitro par les autorités australiennes du médicament vétérinaire. Ce processus a commencé à porter ses fruits en 2021 avec une diminution de 46% des rongeurs utilisés en Contrôle Qualité dans la filiale australienne du Groupe.
  • En France, l’abandon du test de libération des vaccins leptospirose au profit d’un test totalement in vitro a permis de réduire le nombre de hamsters de 75% depuis 2018, le test sur animaux étant maintenu à la demande des autorités réglementaires de certains pays hors Europe.

En France, le programme d’adoption d’animaux post-études, mis en place en 2013, en collaboration avec la principale association française dédiée à l’adoption des animaux de laboratoire, a par ailleurs été renforcé par une procédure d’adoption par les collaborateurs, et permet de maintenir notre objectif de garantir une famille d’accueil pour 100% des chiens et chats adoptables.

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NOS RÉSULTATS

Indicateurs de performance  2019 2020 2021
Nombre d’animaux utilisés pour des études R&D 6 664 6 148 5 772
Nombre d’animaux utilisés pour des contrôles qualité 27 917 23 377 20 107
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Consolider l’engagement des collaborateurs

Garantir la qualité des produits et services

Préserver l’environnement


Télécharger la Déclaration de performance extra-financière (DPEF)

Stratégie et tableaux de bord RSE